中大證長翼鳥主食無脊椎動物

日期: 13/05/2022

鳥類對環境改變非常敏感,作為指標生物,可助科學家理解生態系統的狀態等。中文大學生命科學學院古生物學研究團隊,早前帶領研究一億兩千萬年前恐龍時期的帶牙長翼鳥科鳥類,首度驗證牠們以無脊椎動物為主食,有別於以往認為的捕食魚類習慣。有關發現有助了解鳥類的進化史,並為重塑古今生態系統,提供重要索。研究結果已於國際生物期刊《BMC Biology》發布。
有助了解鳥類進化史

 

長翼鳥屬(Longipteryx)及其同科鳥類的近親,是白堊紀時期的主要鳥類,頭顱骨的構造獨特,長有長頜、牙齒聚集在頜尖,這些特徵被視為適應用喙插入泥或樹皮中捕食昆蟲而演化。由於有較大的牙齒和爪,過往被認為具有捕捉及進食魚類的習慣。

 

中大生命科學學院助理教授文嘉棋帶領團隊,分析了一百五十種現代鳥類的生態,並從長翼鳥科鳥類的體重、爪形、顱骨咬合效率和強度四方面入手,首度驗證各項關於牠們的飲食假設,發現過往對長翼鳥屬進食魚類的假設並不準確,牠們很可能都是進食無脊椎動物如昆蟲,或者屬於食性廣泛的通才物種(Generalist)。

 

文嘉棋表示,現代鳥類大多是雜食性,但科學界現時仍未拆解牠們飲食習慣的起源,「能夠得知和驗證史前鳥類的習性,特別是飲食方面,將是了解古代鳥類,以至整個地球生態的一塊重要拼圖。」研究論文的第一作者、香港大學的博士生Case V. Miller期望,下一步能更精確改進對於長翼鳥科的飲食研究,例如從牠們牙齒上的微觀磨損判斷食物的硬度,或許可以找出牠們狩獵的特定昆蟲或蠕蟲組等。



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