【教育要聞】中大物理學家朱明中 重學生興趣不限科研

日期: 16/08/2021

  (星島日報報道)「如果學系准許,盼年屆退休後仍然繼續教學,我可以義教,直至說不出話。」春風化雨逾二十五載,現年五十九歲的中文大學物理系教授朱明中,長年矢志研究天體物理學及宇宙學,亦重視學生發展個人興趣,不強求他們走上科研路。獲頒中大長期服務獎的他,有見近年學界在「低氣壓」中,本港掀起移民潮,他認為總要有人留下,盼繼續發揮教學角色,貢獻社會。

  浩瀚宇宙中的未知,與細小結構的粒子,均為朱明中常掛口邊的話題。加入中大四分一世紀,他一直鑽研天體物理學、宇宙學、粒子物理學,最深刻於一四年,獲邀率領十多位來自中大、香港大學和科技大學組成的團隊,到瑞士參與學者夢寐以求的科研項目,為被喻「上帝粒子」的希格斯玻色子量度性質,以解釋其他粒子為何具質量,追尋宇宙起源。

  「做研究有時很孤獨,全球只有幾個人關心和知道;教學則差不多是倒轉,要分享知識。」早在〇四年,他於大亞灣核電站旁設置數個探測器,專門量度核電廠所釋放的中微子,「為本港科學家首次參與國際大型實驗,為日後粒子物理的研究奠下基礎」,為讓門生增廣見聞,他曾帶領學生到訪核電廠的地下實驗室;一九年更帶團遠赴美國亞利桑那州,參觀「事件視界望遠鏡」,「難忘與學生觀一整晚星,很開心。」

  他現時任教物理學系和大學通識課程,回想一九九五年甫加入中大,曾跟其他理學院教授一樣,盼學生日後踏上科研路,但笑說現在「人老了」,反而更重視學生的興趣,「有校友讀完物理,轉行從事經濟相關行業,到非洲研究發展中國家的發展方案,找到自己發揮的地方便很開心。」

  教學以外,能與學生亦師亦友,是他的意外收穫。有別於「機不離手」的現代人,朱明中沒擁有手提電話,但覆電郵的速度比得上回覆手機短訊,加上辦公室「門常開」,歡迎學生暢所欲言,「近年學生壓力很大,可能與『贏在起跑線』氛圍有關,但其實很違反學術,因為學術不能太計較,一味著眼盡快有成果。」

  學界氣氛與社會環境一脈相承,經歷前年反修例衝突遍地烽煙,去年《香港國安法》實施,近來更掀移民潮,朱明中未明言學系內教師離職移民的情況,但指確有很多校友移居海外,「部分是育有子女,全家移民離開,我也理解。」但他未動搖過留港教學的心,「反而更想留下來,因為總要有人留在這裏。」他續稱本港仍有不少學生留港繼續升學、有志學習物理,希望發揮自己的角色和貢獻社會。他寄語學生,凡事並非只能孤獨面對,後方總會有人支援。



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